Cirugía cardiovascular

Hipertensión ¿Qué es y por qué hay que tenerla controlada?

hipertensión

Para comenzar a hablar de hipertensión arterial primero es importante entender que es la tensión arterial.

La tensión arterial es la presión que ejerce la sangre a las paredes de los vasos sanguíneos cuando esta circula. La presión es diferente en dos momentos: uno cuando el corazón late, la presión sistólica, y otra cuando el corazón se relaja, presión diastólica.

La tensión arterial varía de acuerdo con las actividades que esté realizando la persona. En este sentido, será diferente si se está en reposo, en actividad física, si hace frío, si se acaba de comer, si se están consumiendo algunos medicamentos, si se está alterado o si se está durmiendo.

Sin embargo, estas variaciones deben estar en unos rangos que se consideran normales, pues fuera de ellos algunos órganos pueden empezar a presentar problemas.

¿Cuáles son los rangos de tensión arterial óptimos?

PRESIÓN SISTÓLICA PRESIÓN DIASTÓLICA
ÓPTIMA <120 <80
NORMAL <135 <85
NORMAL ALTA 135-139 85-89
ALTA >140 >90

 

En este escenario ¿qué es la hipertensión arterial?

La hipertensión arterial es una enfermedad que consiste en que la presión arterial está más alta de lo normal. Según el cuadro anterior, es una presión que está por encima de 135 en la presión sistólica y 85 en la presión diastólica.  

¿Cuáles son los efectos de la hipertensión?

Lo primero que sucede es que las paredes de las arterias se comienzan a endurecer y esto hace que el espacio para el flujo sanguíneo sea cada vez más reducido. Esto a su vez, impide que la sangre circule de manera adecuada hacia cada unos de los órganos del cuerpo y que por lo tanto el corazón deba aumentar el esfuerzo que realiza para garantizar que todo el cuerpo reciba el oxígeno suficiente.

A este endurecimiento de las arterias se le conoce como: arterioesclerosis.  

También, puede presentarse un aneurisma, ya que la hipertensión puede provocar que las arterias se debiliten y forme una protuberancia, que con la presión constante puede llegar a romperse. En estos casos, sobre todo cuando el aneurisma se presenta en la aorta, la persona puede desangrarse y morir en cuestión de segundos.

Además, debido a al esfuerzo extra que debe hacer el corazón, en muchas ocasiones hace que  el ventrículo izquierdo se engrose y se endurezca también. Esto a largo plazo puede provocar un infarto, una insuficiencia cardíaca o una muerte súbita.

El cerebro es otro gran afectado de la hipertensión, ya que en muchas ocasiones la arterioesclerosis no permite que llegue el oxígeno necesario a esta parte del cuerpo lo cual puede causar: accidentes cerebrovasculares, demencia, deterioro cognitivo leve, entre otros efectos.

¿Cuáles son las causas de la hipertensión?

A la fecha de desconocen las causas de la hipertensión, no obstante se registran unos factores comunes en las personas que presentan esta enfermedad.

Algunos de estos factores no es posible cambiarlos, porque están relacionados con la edad, el género, la raza y la herencia genética.

Sin embargo, otros factores si se pueden controlar. Mientras las personas decidan cambiar algunos hábitos podrán reducir la hipertensión, estos son:

  1. Dieta no balanceada.
  2. Tabaquismo
  3. Alcoholismo
  4. Consumo de drogas ilícitas como la cocaína.
  5. Medicamentos que afectan la tensión arterial.
  6. Anticonceptivos orales.

Tratamiento para la hipertensión

Todo tratamiento de hipertensión empezará por invitar al paciente a modificar sus hábitos cotidianos. Para esto deberá llevar una dieta saludable, hacer ejercicio, reducir el consumo de sal, no beber alcohol y dejar el cigarrillo.

Muchos pacientes diagnosticados con hipertensión que bajan de peso y cambian su estilo de vida, no deben tomar medicamentos. Si la persona, a pesar de haber adquirido unos nuevos hábitos continúa con la tensión alta, el médico le recetará medicamentos que debe tomar de manera constante para evitar los efectos mencionados anteriormente.

También es cierto, que algunos pacientes no logran cambiar su forma de ser y por lo tanto, el médico optará por darle fármacos para reducir el riesgo.

Lo importante es hacer un llamado de atención frente a esta enfermedad que en la mayoría de veces es silenciosa. Como ha podido ver en este artículo es muy sencilla de prevenir e incluso de revertir cuando ya está presente. En sus manos está su salud, no permita que esta enfermedad controle su vida, tome las riendas y haga los cambios necesarios para estar mejor.

Photo by John Jackson on Unsplash

 

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