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Cirugía cardiovascular

Válvula aórtica: para qué sirve y qué puede fallar

vávula aórtica

A lo largo de los últimos artículos hemos hablado de las diferentes válvulas del corazón: la válvula mitral, la válvula tricúspide y la válvula pulmonar. Por eso, en este artículo haremos un especial enfoque de la válvula aórtica.

La válvula aórtica funciona como una puerta entre el ventrículo izquierdo y la aorta, la arteria más importante del cuerpo humano, pues es la responsable de distribuir la sangre oxigenada a todos los rincones del cuerpo.

Entonces la válvula se abre para dejar salir la sangre oxigenada, que está bombeando el corazón hacia la arteria y luego se cierra para impedir que regrese al ventrículo izquierdo. Así, después de cada contracción esta cavidad vuelve a quedar vacía para recibir sangre del próximo latido.

Como hemos visto en textos anteriores las válvulas pueden presentar fallas y enfermedades. En general estas condiciones se dividen en dos grupos. Por un lado se encuentran las afecciones que impiden que la vávula se abra adecuadamente, y, por el otro lado, están aquellas que no permiten que se cierre bien. A la primera de estas se les llama estenosis y a las segundas, regurgitación o insufciencia.

Las enfermedades de la válvula aórtica pueden ser hereditarias, congenitas o adquiridas. Las primeras son las que son transmitidas bien sea por la madre o el padre a una persona. Las segundas son condiciones que afectan el desarollo del feto y que, por esto, se presenten fallas desde el nacimiento. Finalmente, se encuentran las adquiridas, que son las condiciones que pueden resultar por efectos de otras enfermededades, por el consumo de algunos medicamentes o por el desgaste propio de la válvula.

Estenosis de la válvula aórtica

Esta enfermedad se presenta cuando las válvas de la válvula aórtica se engrosan, se vuelven rígidas o hasta llegan a fusionarse. Esto lo que provoca es que se estreche la abertura de la válvula y que, por lo tanto, no permita que fluya la suficiente sangre a la aorta y de esta manera que el corazón deba esforzarse mucho más para lograr oxigenar todos los órganos del cuerpo.

Síntomas

La estenosis de la válvula aórtica puede presentar varios niveles de gravedad. Cuando la abertura no se ve significativamente afectada lo más probable es que el paciente no manifieste síntomas. Sin embargo, cuando la estenosis llega a estados avanzados es posible que las personas comiencen a sentir algunas alteraciones en su organismo.

Algunas señales de fallas en la válvula aórtica son:

  1. Soplo cardíaco que el médico puede percibir gracias a su estetoscopio.
  2. Dolores incapacitantes por unos minutos, principalmente cuando la persona ha realizado actividad física.
  3. Nauseas.
  4. Desmayos.
  5. Falta de aliento después de hacer esfuerzo físico.
  6. Palpitaciones. Sensación de un corazón que late muy rápido.
  7. La falta de apetito, puede ser una señal de alerta.
  8. Cuando se presenta en los niños es difícil que suban de peso.

Cuando la estenosis de la válvula aórtica está presente en una persona por un tiempo prolongado, esto puedo causar debilitamiento del corazón, que a su vez puede provocar una insuficiencia cardíaca. En estos casos, los síntomas que puede presentar el paciente son:

  1. Dificultad para respirar.
  2. Fatiga.
  3. Edemas.

Insuficiencia valvular aórtica

Como se mencionaba al inicio de este documento hay afecciones que impiden que la válvula aórtica cierre adecuadamente. Este es el caso de esta condición que permite que la sangre se devuelva al ventrículo una vez el corazón ya ha bombeado para que esta vaya a distrubuir oxígeno y nutrientes a los distintos órganos.

Síntomas

Similar a lo que sucede con la estenosis es muy problable que los pacientes que presentan esta condición no tengan señas claras de que algo está fallando en sus corazones. Generalmente los síntomas se hacen presentes cuando la persona lleva varios años padeciendo la condición y sus efectos se hacen presentes.

En este sentido, las señales que puede presentar una persona de insuficiencia valvular aórtica son muy similares a las de la estenosis.

Tratamientos

Los tratamientos terapéuticos de las enfermedades de la válvula aórtica dependerán de la gravedad de la afección, si el paciente tiene síntomas y si la condición empeora con el tiempo.

En el caso de condiciones leves es probable que el cardiologo supervise regularmente la condición, que se hagan cambios en el estilo de vida y que se tomen algunos medicamentos para reducir los riesgos de que la enfermedad siga avanzando.

Con el pasar de los años es probable que se requiera una cirugía, bien sea para reparar o reemplazar la válvula.

Por otro lado, en el caso de que la falla de la válvula aórtica sea grave, el cirujano cardiovascular recomendará la realización de una cirugía inmediata.

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La Válvula pulmonar: cuál es su función y enfermedades más comunes

válvula pulmonar

La válvula pulmonar es una de las cuatro válvulas del corazón. Es la encargada de transportar la sangre que no ha sido oxigenada, desde el ventrículo derecho al pulmón. En este sentido, primero se abre durante la sístole (contracción del ventrículo) para permitir que la sangre vaya a la arteria pulmonar y luego se cierra durante la diástole (cuando el ventrículo se relaja) para impedir que esta se devuelva.

Entre las enfremedades de la válvulas, las presentes en la válvula tricúspide y la válvula pulmonar, son las más excepecionales.

A continuación, hablaremos de las posibles afecciones que puede presentar la válvula pulmonar.

Estenosis valvular pulmonar

Esta enfermedad, generalmente se presenta cuando nace el bebé. Lo que ocurre en estos casos es que la válvula pulmonar o la parte de la arteria pulmonar que se encuentra inmediatamente debajo de la válvula se encuentran estrechedas. Esto disminuye el espacio para que la sangre pueda fluir de manera adecuada desde el ventrículo hasta los pulmones, donde irá a recoger oxígeno.

¿Por qué se presenta la estenosis valvular pulmonar?

Si se presenta en un bebé al nacer, esta relacionada con un problema en el desarrollo fetal; si el problema se presenta en un adulto, lo más probable es que esté asociada con un episodio de fiebre reumática o con una endocarditis.

¿Cuáles son los síntomas que presenta un paciente?

Es problable que cuando halla una falla en la válvula pulmonar la persona pueda vivir mucho tiempo sin presentar síntomas. Sin embargo, los efectos prolongados de este problema pueden hacer que las personas tengan los siguientes signos de alerta:

  • Se quedan sin aire cuando hacen ejercicio.
  • Se sienten permanentemente cansados.
  • Pueden sentir dolores en el pecho de manera esporádica.
  • Presentan desmayos.
  • La piel puede tener un color azulado.
  • En los bebés se dificulta que aumenten de peso.
  • Tener un soplo cardíaco.

Por ser una condición que se presenta desde el desarrollo fetal, la intervención quirúrgica, en la mayoría de los casos, se realiza cuando los pacientes están alrededor de los 5 años.

Insuficiencia pulmonar

Esta enfermedad es la incapacidad de la válvula pulmonar de evitar que el flujo de sangre no se devuleva al ventrículo y generalmente está asociada con la hipertensión pulmonar.  En la mayoría de los casos es asintomática pero su falla constante puede contrubuir a una dilatación del ventrículo derecho, que obliga al corazón a realizar más esfuerzo. Sin embargo, es poco frecuente que esta condición complique el cuadro clínico de una persona.

¿Cómo se detecta?

La insuficiencia pulmonar suele detectarse gracias a un exámen físico o a una ecocardiografía Doppler, que se le ha solicitado al paciente por otras razones. Esto quiere decir que la persona consulta al médico por otros síntomas y cuando se realizan estos exámenes se detecta dicha condición.

¿Cuál es su tratamiento?

El procedimiento terapéutico para esta condición es controlar la hipertensión pulmonar, que es la causante de la insuficiencia pulmonar. En muy pocas oportunidades se repara o reemplaza la válvula.

¿Qué es la hipertensión pulmonar?

Seguramente, usted se está preguntando qué es la hipertensión pulmonar y cómo esta afecta la válvula pulmonar.

Pues bien, la hipertensión pulmonar es una enfermedad poco común, en la cual las arterias que llevan sangre del corazón a los pulmones se estrechan. Esto provoca que la presión sanguínea sea más alta, esto se traduce en una mayor tensión y esfuerzo que debe realizar el ventrículo derecho, que hace que este aumente de tamaño. Esta dilatación y mayor trabajo, puede llegar a debilitar el ventrículo, lo que impdide que pueda bombear la sangre necesaria hacia los pulmones.

¿Cómo se puede detectar?

Se requiere de un examen muy completo del paciente, una prueba de esfuerzo, una historia clínica profunda y un análisis de múltiples síntomas, que permitan descartar otras enfermedades.

En el examen físico el médico estará pendiente de:

  1. Sonidos anormales en el corazón.
  2. Examinar la vena yugular, para ver si hay congestión o ensanchamiento.
  3. Verificará si hay retención de líquidos.
  4. Analizará el color de las uñas y se cerciorará de que no estén azuladas.
  5. Otras enfermedades que puedan estar causando la hipertensión pulmonar.

¿Cuál es el tratamiento para las afecciones de la válvula pulmonar?

El tratamiento terapéutico dependerá de la causa de la hipertensión, esta puede ser muy distinta para cada paciente. Sin embargo, en la mayoría de los casos suele incluir:

Como puede observar las enfermedades relacionadas con la válvula pulmonar son poco comunes. No obstante, si usted presenta cambios o síntomas es vital que consulte con su médico para que este lo guíe con la mejor forma de proceder.